应用心理学

关于心理学的四个问题

雳    

一、心理学是什么

心理学是星座分析吗?是读心术吗?得了心理疾病很容易就会变成精神病吧?学了心理学,我就可以知道别人心里怎么想的了吧?……看到心理学这三个字,相信很多人都会不由自主地想到这些问题。其实,这些问题的答案都是否定的。

心理学实际上是一门横跨自然科学和社会科学的交叉学科,它是用严格的科学方法对人的心理现象(正常和异常两种都关注)以及心理活动、特点、规律及其发展机制进行研究的学科。由于研究对象的特殊性,心理学注定与物理学之类的硬科学不同。但科学的范式、丰富的实验、大量的数据统计和对生理机制的探寻等,已经确定了心理学的科学地位。心理学研究一方面丰富了我们对人类自身心理现象本质规律的认识,另一方面也极大地促进了社会进步和人类发展。

二、心理学与生活

心理学与我们现实生活的联系非常紧密,生活中的各种现象都离不开心理学的影子。比如,保持乐观是否会活得长久?孩子三岁时的脑测试结果能否预测其今后成功的可能性?执着买彩票是因为有梦想吗?进食障碍是源于文化,还是始于大脑?成了手机控怎么办?完美主义是病吗?工作狂是因为热爱工作,还是源于强迫症?对于这些大大小小的问题,心理学家们都通过实验或者调查展开了研究,并得出了一定的结论。目前,心理学已经广泛应用于心理健康、教育实践、体育运动、人员选拔、技术培训、人力资源管理、组织文化建设、广告与营销、产品设计和司法工作等诸多领域,也在模式识别、人工智能、虚拟现实和航空航天等高科技领域大显身手。在政治、哲学、经济、法律、管理、金融、文学、历史、教育、新闻、医疗、工业和军事等领域,心理学也有自己独特的贡献。

心理学与我们的生活如影随形,但我们身边带有心理学字眼的并不一定是真正的心理学。比如,我们随便走进一家书店就可以看到大量打着心理学旗号的书,星座、色彩、释梦、催眠、读心术、育儿心经……实际上,这些都只是一些心理学爱好者关心的问题。如同梦的分析和催眠一样,它们只是精神分析流派所使用的治疗技术之一,这就好比是心理学工具箱里的一个螺丝刀,并不能代表全部。又比如,网络上各种各样的所谓心理测试,其实并不真实可靠,对于测试结果我们也只能一笑了之。在心理疾病与日俱增、日益得到重视的现代社会,人们对心理学的期望也越来越高,很多人也把心理学等同于心理咨询。但心理咨询也只是心理学的一个应用分支,其根本目的是帮助人们应对生活中的烦扰,以更好地发展,增加生活的幸福感。可见,心理咨询并不是要去解决人们严重的精神疾患。

三、心理学的前世今生

德国心理学家艾宾浩斯说过:心理学有着漫长的过去,但只有短暂的历史。这位心理学家你可能熟悉,大名鼎鼎的遗忘曲线就是他发现的。正如艾宾浩斯所言,孕育在哲学中的心理学思想几乎与人类文明同步——从欧洲原始社会末期人类灵魂观念的形成算起,包括古代、中世纪、近代、现代至20世纪七八十年代,心理学在西方已有两千年的历史,在中国则更久,但心理学真正成为一门系统的学科,则只不过一百多年的历史。

人类从未停止过对心理的探寻。在西方,探究心理活动是什么并将其作为一门学问可以追溯到古希腊。最早系统记述心理活动的著作是公元前300年左右的哲学家亚里士多德的《灵魂论》。古希腊时期产生了各种各样的学说,其中笛卡尔已经想到了大脑是心理活动的中心,尽管他的模型仍十分简单。而在中国,早在春秋战国时代,便有了诸如心身论、性习论、知行论等朴素心理思想。可以说,古代先哲智慧和思考延续至今,才有了现代心理学的基本轮廓。

有人说,心理学的父亲是哲学,母亲是生理学。如果说哲学为心理学创造了灵魂,那么生理学就为心理学提供了科学的血液。在不断探究心理活动的两千多年时间里,人类对身体构造的研究也在突飞猛进——19世纪时,生理学领域的研究就已经明确了脑和神经的区别。这些都为探究心理现象的生理机制提供了条件。尽管生理学也把感觉作为研究对象,但物理学家费希纳却发现,物理刺激的量与人感觉的量并不是简单的线性关系。例如,在一个黑暗的房间里打开手电筒,你会感到它很亮,但在一个明亮的房间里时,你就不会感到手电筒那么亮了。费希纳所研究的心理物理学从物理学的观点研究感觉的特点,也为科学的心理学奠定了基础。

19世纪中叶,德国心理学家冯特将以前作为哲学和心理学的一部分进行研究的心理问题进行了总结,标志着心理学开始成为一门独立的学科体系。冯特于1879年在莱比锡大学建立了第一个心理学实验室,开始用实验的方法研究意识这一心理现象,被誉为实验心理学之父。

在随后的100多年里,心理学的队伍不断发展壮大,也出现了诸多的学派和代表人物,有以弗洛伊德为代表的精神分析学派,有以华生、斯金纳为代表的行为主义学派,有以罗杰斯为代表的人本主义学派,还有近些年逐渐形成的认知心理学流派,等等,他们运用各自的理论体系和不同的方法探讨心理现象,这也是心理学这一学科的一大特点。

近年来,心理学的许多研究也越来越高科技。脑电图、脑磁图、核磁共振技术、近红外光谱技术、生物反馈技术等的引入,以及认知神经科学的发展,使得我们对心理现象的认识又上升到了一个新高度。前不久,用人脑控制小白鼠运动已经得到了实现,我们有理由期望在未来实现人脑和机器的链接。而新兴的大数据技术、虚拟现实技术等,也为心理学的研究开辟了新的道路。此外,精神分裂症相关基因研究的进展,也昭示了我们从基因层面研究心理现象的光明未来。

四、心理学人的未来

学了心理学,我们能做什么呢?实际上,心理学是就业面最广泛的专业之一。如果对数字感兴趣,掌握了心理统计分析的技术,我们可以从事数据处理工作;如果对经济领域感兴趣,我们可以从事消费心理学、商业心理学和广告心理学的相关工作;如果对教育领域感兴趣,我们可以从事学校心理学的教学和科研工作;如果对人类的心理现象的生理基础感兴趣,我们可以从事生理心理学的相关工作;如果对企业管理感兴趣,我们也可以从事人力资源管理的相关工作;如果对互联网和大数据感兴趣,大数据机器学习与心理学的研究正适合我们……

如果你对心理学专业感兴趣,欢迎你报考中国人民大学心理学系!这里有雄厚的师资力量,有国务院津贴获得者、国内互联网心理学研究专家以及一大批国内外知名大学毕业的博士学者;这里有先进的心理学实验室,拥有脑电图、脑磁图、磁共振技术、近红外光谱技术、生物反馈、眼动仪等各种国际一流的实验设备;这里有各种高端的学术论坛和国内外交换学习的机会;这里也有国际化的视野和蓬勃向上的进取精神。我们有应用心理学、社会心理学、基础心理学和语言心理学四个硕士学位点,还有社会心理学和语言心理学两个博士学位点。本科毕业后,你可以选择继续在这里攻读硕士学位和博士学位。当然,你也可以选择申请去国内外其他知名大学继续深造。每年,这里都有一大批优秀毕业生去往北京大学、北京师范大学等国内知名大学和哈佛大学、纽约州立大学、伦敦政治经济学院等国际一流大学攻读硕士或博士学位。此外,也有一些学生在学习心理学的过程中产生了对交叉学科的兴趣,本科毕业之后选择在统计、金融等其他专业领域继续深造。由此可见,学了心理学,作为社会栋梁的你们,将会在更广阔的天地间自由地翱翔!

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